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手机和平板的芯:ARM处理器前身今世

来源:PCPOP 作者:PCPOP 责任编辑:王月宝 发表时间:2011-07-09 16:31 阅读:
核心提示:引言:ARM的崛起威胁到X86 伴随着平板的崛起,移动设备市场又迎来了新一轮的竞赛,ARM芯片不断向传统的x86架构CPU发起挑战,而作为x86机构的代表Intel和AMD也在不遗余力的抵制这种渗透。 Intel正在努力的加快Atom的步伐,使其能够在未来的移动设备市场占有一

引言:ARM的崛起威胁到X86

伴随着平板的崛起,移动设备市场又迎来了新一轮的竞赛,ARM芯片不断向传统的x86架构CPU发起挑战,而作为x86机构的代表Intel和AMD也在不遗余力的抵制这种渗透。

Intel正在努力的加快Atom的步伐,使其能够在未来的移动设备市场占有一定的市场,而AMD针对移动市场于近日推出了新的Z01 APU,专门面向平板市场。

作为中坚力量的ARM则在步步为营,一步一步的将计算市场细分出来,然后逐步攻城略地。

ARM终端产品遍布各个领域

不过谈起ARM很多人可能不不是很了解,为什么一个不曾被大众熟悉的产品,让业界巨头Intel都感到惶恐。

为了让读者对现今的计算市场有一个大致的认识,此片文章主要为ARM基础知识的介绍。

ARM的全称是Advanced RISC Machines,意即高级精简指令集机器。不过现在ARM它是微处理器设计厂商,提供高性能、廉价、耗能低的RISC处理器以及相关软件和技术。技术具有性能高、成本低和能耗省的特点。适用于多种领域,比如嵌入控制、消费/教育类多媒体、DSP和移动式应用等。

ARM将其技术授权给世界上许多著名的半导体、软件和OEM厂商,每个厂商得到的 都是一套独一无二的ARM相关技术及服务。利用这种合伙关系,ARM很快成为许多全球性RISC标准的缔造者。

ARM到目前为止已经生产超过200亿个处理器,每天的销量超过1000万,是真正意义上的“The Architecture for the Digital World”(数字世界的体系结构)。

ARM合作伙伴

目前,总共有30家半导体公司与ARM签订了硬件技术使用许可协议,其中包括Intel、NVIDIA、IBM、LG半导体、三星、NEC、德州仪器、高通、SONY、Broadcom等。另外ARM也提供软件系统方面的服务,合作伙伴包括微软、SUN和MRI等一系列知名公司。

1991年ARM公司成立于英国剑桥,主要出售芯片设计技术的授权。目前,采用ARM技术知识产权(IP)的微处理器,即我们通常所说的ARM微处理器,已遍及工业控制、消费类电子产品、通信系统、网络系统、无线系统等各类产品市场,基于ARM技术的微处理器应用约占据了32位RISC微处理器75%以上的市场份额,ARM技术正在逐步渗入到我们生活的各个方面。

ARM商品模式的强大之处在于它在世界范围有超过100个的合作伙伴。ARM是设计公司,本身不生产芯片。采用转让许可证制度,由合作伙伴生产芯片。

而在上世纪90年代,受到工艺和市场因素的影响,ARM业绩平平,处理器的出货量徘徊不前。由于资金短缺,ARM做出了一个意义深远的决定:自己不制造芯片,只将芯片的设计方案授权给其他公司,由它们来生产。正是这个模式,最终使得ARM芯片遍地开花,将封闭设计的Intel公司置于“人民战争”的汪洋大海。

但是进入21世纪之后,由于手机制造行业的快速发展,出货量呈现爆炸式增长,ARM处理器占领了全球手机市场。2006年,全球ARM芯片出货量为20亿片,2010年预计将达到45亿片。

ARM通过将处理器架构授权给有兴趣的厂家。并却提供了多样的授权条款,包括售价与散播性等项目。对于授权方来说,ARM提供了ARM内核的整合硬件叙述,包含完整的软件开发工具(编译器、debugger、SDK),以及针对内含ARM CPU硅芯片的销售权。对于无晶圆厂的授权方来说,其希能将ARM内核整合到它们自行研发的芯片设计中,通常就仅针对取得一份生产就绪的知识产权的认证。对这些客户来说,ARM会释出所选的ARM核心的闸极电路图,连同抽象模拟模型和测试程式,以协助设计整合和验证。需求更多的客户,包括整合元件制造商(IDM)和晶圆厂家,就选择可合成的RTL形式来取得处理器的知识产权。借助可整合的 RTL,客户就有能力能进行架构上的最佳化与加强。这个方式能让设计者完成额外的设计目标而不会受限于无法更动的电路图。虽然ARM并不授予受权方再次出售ARM架构本身,但受权方可以任意地出售制品。商用晶圆厂是特殊例子,因为他们不仅授予能出售包含ARM内核的硅晶成品,对其它客户来讲,他们通常也保留重制ARM内核的权利。(责任编辑:王月宝)

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